Wie alt sind Sie – Fettnäpfchen

Artikel drucken Artikel drucken 21. März 2017 | Von | Kategorie: Global Oldie

Hello All, trotz Herrn Trumps neuer Sitten an der Staatsspitze stehen in den USA diskriminierend auslegbare Fragen hoch oben auf dem sozialen Tabu-Index; beruflich wie privat: Nach dem Alter des Gegenübers fragt man besser nicht – man ermittelt es klugerweise mit Raffinesse. Z.B. über Social Media oder listige Fragen zur Schulzeit. Deshalb stellt sich bei so erzogenen Amerikanern vehementer Kulturschock in Japan, Korea oder China ein. Wo man sie schnell direkt nach dem Alter fragt; scheinbar im Widerspruch zur fernöstlich vermuteten Indirektheit. Dabei geht es wie in Amerika um soziale Korrektheit. Wohl erzogene Koreaner oder Japaner können sich dem Gegenüber nur dann angemessen höflich verhalten, wenn sie wissen, ob die/ der Fremde erheblich älter, ein wenig älter, gleichaltrig oder jünger ist. Daraus ergeben sich dann abgestufte Formen der Respektsbekundung; einige sind ganz erfreulich, wenn man sich als der Ältere outet. Z.B. bei Sitzplatzzuweisung, Rederecht, Aufmerksamkeit in Unterhaltungen oder Warteschlangen am Aufzug. Ironie des Lebens: Mein ganzes Berufsleben lang als Sozial- und Marktforscher hatte ich mit dieser trivialen Frage besonders gerungen: nach dem Alter der Interviewten. Gefragt ist sie leicht, doch eine zuverlässige Antwort zu erhalten, ist was anders. Wem die Frage nicht behagt, schwindelt oder lässt sie offen. Letzteres bevorzugt bei schriftlichen Umfragen via Brief oder Online. Geschummelt wird eher bei Interviews am Telefon; am ehesten von Angesicht zu Angesicht, weil nichts Sagen unhöflich wäre und das wahre Alter eventuell dem Befragten nicht schmeicheln würde. Wobei das angemutete Alter und Geschlecht des Interviewers Einfluss haben kann, ob sich die Zielperson lieber jünger, attraktiver oder älter, lebenserfahrener geben möchte. Als weiterer Störfaktor wirkt sich die Sorge um politische Korrektheit aus. Na ja, heute ist diese Frage weitgehend kein Problem mehr für mich. Sie begleitet mich weiterhin, die Frage nach dem Alter – nur dass ich jetzt öfters der Nutznießer bin, zumindest in Fernost.
Ihr Global Oldie

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